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Est-ce que les evenements dus au hasard sont des erreurs qui demontrent le caractere inadequat d'une explication sociologique, d'une prediction ou d'un plan ou s'ils appartiennent a des structures conferant ainsi au sociologue des pouvoirs predictifs additionnels ? On demontre qu'un systeme legal pour adolescents est fonctionnel en autant qu'on utilise sa propre definition de TefBcacite. Cependent, une simulation au hasard indique que ce niveau de succes ne depasse pas une efficacite aleatoire. Au moment de planifier ou d'e valuer des organisations, les sociologues doivent identifier les effets du hasard sur l'efficacite globale du systeme avant de chercher a expliquer son niveau d'efficacite en tenant compte des variables causales habituelles, soit des variables physiques, psychologiques et sociales. Si on ne se plie pas a cette exigence on surestimera les facteurs explicatifs de l'efficacite et on risquera de ne pas etre en mesure de predire ou de produire les resultats escomptes.

Are random events merely “errors” demonstrating the inadequacy of a sociological explanation, prediction or plan or are they structured, thus providing the sociologist with additional predictive powers? A juvenile legal system is shown to be successful within its own definition of effectiveness; however a random simulation suggests that this degree of success does not exceed random effectiveness. Sociologists must, in planning or evaluating organizations, partial out the contributions of randomness to the total effectiveness of the organization before attempting to explain success in terms of the usual “causal” - physical, psychological and social - variables. Failure to do so will result in “over-explanations” of success which may fail to predict or produce desired outcomes.