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De quelle maniere les aspirations populaires et les mecanismes de controle de l'elite permettent-ils l'etablissement de dynasties ? Quelles sont les differences qui existent entre les societes dynastiques et les societes non-dynastiques dans les possibilites reelles de mobilite sociale intergenerationnelle ? Cet article tente d'apporter une reponse a ces questions par une analyse mecanographique simulee de huit societes fictives dont les effectifs demographiques sont modeles a l'image de l'Ontario.

Nos analyses revelent que les societes dynastiques possedent les caracteristiques suivantes: (a) une tres forte probabilite d'heriter un statut d'appartenance a l'elite; (b) une faible chance d'entrer dans l'elite en provenance d'une classe inferieure; (c) les individus mobiles se retrouvent dans un nombre limite de classes; (d) une probabilite mediane relativement elevee d'une mobilite ascen-dante moderee (une a deux classes); et (e) un faible risque median d'une mobility descendante. Ces resultats sont expliques et verifies, par apres, en utilisant des donnees provenant de societes contemporaines. On discute, en dernier lieu, a la lumiere de ces resultats, les avantages des societes dynastiques et non-dynastiques.

How do popular aspirations and elite controls contribute to the formation of dynasties? How do the opportunities for intergenerational social mobility differ in dynastic and non-dynastic societies? This paper attempts to answer these questions through a computer simulation of eight reasonably realistic “imaginary societies” modelled demographically after that of Ontario.

The simulations reveal that dynastic societies are characterized by (a) a high probability of inheritance of elite status; (b) a low probability of entering the elite from below; (c) the restriction of mobile persons to a limited number of classes; (d) a relatively high median probability of moderate (one or two class) upward mobility; and (e) a relatively low median risk of downward mobility. These findings are explained and then verified by data from actual societies.

The relative advantages of dynastic and non-dynastic societies are discussed in view of these findings.