Ecumenism, Clergy Influence and Liberalism: An Investigation into the Sources of Lay Support for Church Union

Authors


Abstract

Le mouvement cecumenique chez les eglises protestantes a pris beaucoup d'im-portance durant les soixante dernieres annees. Plusieurs groupes religieux autonomes se sont integres dans une union organique tandis que chez certains autres les negotiations ont abouti a une impasse. Cette etude vise a identifier l'ensemble des facteurs operants dans la formation des attitudes des laics vis-a-vis ces projets cecumeniques. Le projet de fusion de l'Eglise anglicane et de l'Eglise Unie est a l'origine de notre interet scientifique. Nos resultats mettent en lumiere l'importance primordiale de deux facteurs dans la predisposition des informateurs a approuver le projet de fusion. Ces facteurs sont les attitudes favorables du clerge et l'ideologie liberate des paroissiens dans les questions profanes.

The ecumenical movement has been gaining momentum in Protestant Christianity for the past sixty years. Organic union of several autonomous religious groups has been achieved, while in other instances, negotiations have ended in stalemate. This study undertakes the identification of those factors which are functional in the formation of lay attitudes toward such ecumenical proposals. The plan to merge the Anglican and United Churches in Canada provided the occasion for the investigation. Findings indicate that clergy endorsement and secular liberal orientation of adherents are two primary factors predisposing respondents to approve the union plan.

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