On Factors And Components: A Comment on Nicholson and Yeates

Authors


Abstract

Un article recent par Nicholson et Yeates sur l'ecologie factorielle de la ville de Winnipeg met en lumiere une difficulte courante dans la litterature - c'est-a-dire une confusion entre la methode des composantes principales et celle de l'analyse factorielle. Elles ne sont point identiques. Puisque les deux auteurs ne precisent pas lequel de ces deux modeles statistiques ils ont utilise, leurs resultats sont difficiles d'interpretation. Cependant, nous sommes portes a croire qu'ils auraient employe la methode des composantes principales. Si c'est le cas, leurs conclusions ne sont pas directement comparables a celles des autres études, puisque la plupart des autres chercheurs oeuvrant dans ce secteur ont favorise l'analyse factorielle. En dernier lieu, l'auteur suggere un ensemble de regies a respecter dans la production des rapports de recherches se rapportant a des etudes factorielles et a des etudes de composantes.

A recent article by Nicholson and Yeates on the factorial ecology of the city of Winnipeg illustrates a problem not uncommon in the literature - a confusion between the method of principal components and the principal factor procedure. They are not the same. Since the authors do not clearly state which of the two statistical models they employed, their results are difficult to interpret, although the available evidence suggests that they did use a principal component solution. If so, their results are not directly comparable to those reported by others, since most other investigators in the area have used the principal factor procedure. Finally, a set of rules for the reporting of component and factor studies is suggested.

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