The Natural Disruption of Dynasties*

Authors


  • *The author gratefully acknowledges a grant-in-aid of research from the Department of University Affairs, and the research assistance of Barry Tepperman who collected and prepared these data for analysis.

Abstract

La chute des families appartenant à l'élite peut survenir à la suite d'une révolution ou d'événements naturels. Cet article entreprend l'étude de soixante-une families en vue de l'Ontario sur une distance de cinq générations. Grâce à une analyse de la mobilityé sociale intergénérationnelle, l'auteur démontre et explique l'échec automatique des familles à constituer des dynasties.

En utilisant un modèle de simple concurrence, on est en mesure de prédire avec exactitude le nombre de familles capables de conserver leur position sociale élevée sur cinq générations successives. Ce résultat suggère que la constitution d'une dynastie est un processus compétitif que I'on gagne par le maintien d'un réseau de liens coopératifs entre parents et amis faisant eux-même partie de l'élite.

On termine l'article en soulevant quelques points qui demeurent sans réponse précise.

The fall of families from prominence or elite status may occur through revolutionary or “natural” disruption. This paper examines sixty-one initially prominent families of Ontario over the course of five generations, and through an analysis of intergenerational social mobility, measures and explains the natural failure of family dynasties to form.

The number of families retaining prominence for one through five generations is precisely predicted by a model of simple competition. This suggests that dynasty formation is a competitive process “won” by the maintenance of a network of co-operative ties among elite kinsmen and friends.

The paper ends with a small number of largely unanswered questions.

Ancillary