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Utilisant d'abord l'analyse componentielle - qui présente un grand intérêt pour l'ethnologie des systèmes cognitifs, comme Font démontre les recherches récentes - l'auteur établit que l'ensemble des termes de parenté d'une population nahuat du Mexique oriental peut être percu comme le reasultat de certaines opérations theaoriques simples - oppositions, permutations - à partir d'un nombre limité d'éléments. Elle complète ensuite cette perspective par une approche plus «classique», qui s'inspire du structuro-fonctionnalisme et qui lui permet d'expliquer certaines particularités du système qu'elle a décrit: entre autres l'emploi de certains termes espagnols et le fait que d'autres termes indigenes soient en train de tomber en désuétude. Elle montre que ces phénomènes sont consécutifs aux transformations socio-économiques des dernières générations qui ont profoundément modifyé tant les dimensions que la composition du groupe domestique indigène.