Canadians in Crisis: the Nature and Source of Support for Leadership in a National Emergency

Authors


  • *I am indebted to Professors Bernd Baldus, Kenneth N. Walker, and David Kirk for many of the ideas in this paper, to Professor Raymond Breton for his comments, and to the Kirk Workshop which funded the research.

Abstract

Cet article analyse un cas ou la position théorique de Parsons concernant «l'in-flation de confiance» dans les autorités politiques est opérant dans un groupe à l'occasion d'une crise nationale. Un analyse de contenu de 1047 lettres à lèditeur démontre que leurs auteurs arriverent aux mêmes conclusions mais à partir de significations subjecteurs les plus diverses et une grande variété de prises de positions idéalogiques. Dès lors, le consensus dans les systèmes de valeur devenait aleatoire: on chercha à le susciter par le biais de deux stratégies de leadership. D'une part on cherche à revaloriser l'attachement aux valeurs les plus fondamentales; d'autre part on veut créer la crainte par un dénigrement de l'ennemi. Une analyse plus poussée évonce les conséquences possibles pour le système de la répugnance chez les membres a mener une analyse critique des politiques de leurs dirigeants.

This paper explores a case where Parsons' inflation of trust in political authorities was operating among system members during a national crisis. A content analysis of 1047 letters to the editor shows that writers reached the same conclusion but through widely different subjective meanings and ideological positions. Hence, value consensus was seen as problematic, and its source was sought in an exploration of two leadership strategies: inculcation of attachment to core values, and mobilization of fear through vilification of the enemy. Further analysis suggests the consequences for the system of a reluctance among members to scrutinize the policies of political leaders.

Ancillary