A NOTE ON THE USE OF THE CORRELATION COEFFICIENT FOR ASSESSING THE SIMILARITY OF OCCUPATIONAL RANKINGS1

Authors


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    This research was supported in part by a Canada Council grant. I would like to express my gratitude to Bonnie Erickson, Alex Inkeles, S. F. Sampson, Richard Shweder, and especially to Paul Holland for criticizing earlier drafts.

Abstract

Cet article examine les hauts niveaux de correlation que l'on obtient habituelle-ment dans les comparaisons transculturelles sur le prestige des professions et en fournit une nouvelle explication. Il est proposé que les structures de strate d'occu-pations similaires dans deux pays sont capables de produire les degrés de corrélation observés même si on n'obtient pas de parfaite similitude dans l'ordre des champs industriels (menuisier ou plombier dans le champ de la construction) à l'intérieur des strates. On produit une distribution de niveau de corrélation à partir de différents postulats. On compare les échelles de prestige des professions obtenues auprès de répondants canadiens d'expression franchise et d'expression anglaise et on trouve une meilleure concordance dans la structure de strate que dans la structure des champs à l'intérieur d'une strate. Ce résultat peut ramener sur le tapis la thèse structurelle-culturelle qui avance que ces deux positions théoriques peuvent être toutes deux vraies en même temps.

In this paper, the very high correlations usually found in the cross-national comparisons of occupational prestige are examined, and an alternative explanation is given for them. It is argued that similar occupational stratum structures in two countries are sufficient to produce correlations as high as those observed, even without similarities in situs orderings within strata. The distribution of the correlation under various assumptions is derived. Occupational prestige data from French and English Canadian respondents are compared and found to be far less similar in situs structure than in stratum structure. This may reopen the structural-cultural argument, raising the possibility that both these views may be simultaneously correct.

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