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The author attempts to demonstrate, using a case study, that the economic behaviour of peasants of Maranhão, Brazil, in spite of the extreme ecological and economic constraints under which they live, may be perceived as a coherent set of decisions. He first precedes to analyse these different constraints: ecotechnical (mostly the time factor), properly economic (the exchange patterns in both subsistence and market sectors), and finally cultural. With this background the author then works out an “ideal strategy” of action (normative model) which he compares with the actual strategies of peasants (statistical model). In view of the concordance of these models, it is concluded that this group of peasants, although even less integrated to a market system than are certain societies of Mexico, makes as judicious an allocation of their resources as the Mexican societies.

Par une étude de cas, l'auteur s'efforce de démontrer comment le comportement économique d'un groupe de paysans du Maranhão au Brésil, en dépit de contraintes écologiques et économiques extrêmes qui pèsent sur eux, peut être saisi comme un ensemble cohérent de décisions. II procède d'abord, par l'analyse de ces diverses contraintes: écotechniques (surtout le facteur de temps), proprement économiques (les patterns d'échange dans les secteurs de subsistance et de marché), et finalement les contraintes culturelles. Dans l'ensemble, l'auteur définit une « stratégie idéale d'action » (modèle normatif) qu'il compare aux strategies effectives des paysans (modèle statistique). En vu de la concordance de ces modèles, il est conclu que ce groupe de paysans, quoique moins intégréà des systèmes de marché que le sont certaines sociétés du Mexique, pourrait faire une allocation aussi judicieuse de ses ressources que les sociétés mexicaines.