Men, Situations, and Structure: An Essay

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Abstract

Plusieurs des positions contradictoires que lon retrouve dans le champ de lanthropologie économique peuvent être conçues comme étant des cas particuliers de questions théoriques plus générates. Dans ses différentes manifestations, le niveau micro ou macroscopique danalyse revêt une importance centrale. Cet article cherche à explorer, à un niveau général, les rapports qui existent entre lanalyse structurelle (le niveau macroscopique) et lacteur (le niveau micro). En utilisant une approche phénoménologique qui situe lindividu dans son vécu quotidien, lessai considère les situations sociales comme étant des connexions dynamiques entre les deux niveaux. En cherchant à determiner lintersection des dimensions spatiales et temporelles, lanalyse tente de dépasser les difficultés associées soit à la réification de la structure ou soit encore aux perspectives qui considèrent la société comme étant des simples agrégats dintérêts ou de relations interpersonnelles.

Many of the difficulties and conflicting positions in economic anthropology may be viewed as specific instances of more general theoretical issues. Among these the macro-micro problem in various forms appears of central importance. This article attempts, at a general level, to explore the relation of macro, or structural analysis, to the actor or micro level. In adopting a phenomenological orientation toward the person in everyday life, the article views social situations as the dynamic connection between the two levels. In pursuing the intersection of spatial and temporal dimensions, the analysis seeks to move beyond difficulties associated with either the reification of structure or the view of societies as being merely aggregates of interests and/or interpersonal negotiation.

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