Quebec Separatism: An Analysis of Determinants within Social-Class Levels

Authors


  • *We wish to give special thanks to John Meisel for providing his national survey data for secondary analysis. We also gratefully acknowledge Hubert Guindon and Powhatan Wooldridge's helpful comments on an earlier draft of the analysis.

†Now at McMaster University

Abstract

Cet article présente les résultats d'une analyse secondaire portant sur les données recueillies par la technique de l'enquête sur échantillon en 1968 en fonction de l'étendue et des corollaires de l'opinion séparatiste chez les adultes québécois d'expression française. L'analyse se rapporte principalement aux déterminants du séparatisme chez les nouvelles classes professionnelles moyennes. Quant aux classes laborieuses et agricoles, quelques données comparatives amènent de nouveaux éclairages. En s'appuyant sur les interprétations avancées auparavant on établit un modèle de l'appui séparatiste. En contrôlant le niveau professionnel, par le biais du « path analysis » on cherche à déceler l'impact de sept variables indépendantes. Le modèle de l'appui séparatiste fournit les éléments qui expliquent le mieux le comportement de la nouvelle classe moyenne; il explique aussi 40 pour cent de la variance dans la variable dépendante pour les professionnels et les semi-professionnels et 43 pour cent de la variance pour les gérants, les dirigeants et les propriéaires. L'impact des variables indépendantes sur l'appui séparatiste varie en fonction du niveau professionnel. A titre d'exemple, la conscience ethnique canadienne française, la méfiance du gouvernement fédéral, et le mécontentement produisent les effets indépendants les plus forts chez la classe moyenne tandis que l'insécuritééconomique et l'orientation économico-politique de gauche exercent en général une influence des plus forte chez les manœuvres et les fermiers.

This paper reports a secondary analysis of 1968 survey data on the extent and correlates of separatist opinion among French-speaking adults in Quebec. The analysis focuses on determinants of separatism within new middle-class occupational levels, but some comparative data are provided for the lower classes and farmers as well. A model of separatist support is constructed based on an interpretation of the previous literature and, controlling for occupational level, the effects of seven independent and intervening variables are explored in path analyses. The model of separatist support fits the new middle class best and explains 40 per cent of the variance in the dependent variable for professionals and semiprofessionals and 43 per cent for managers, officials, and proprietors. The effect of the independent variables on separatist support varied by occupational level. For example, French-Canadian ethnic consciousness, distrust of the federal government and personal dissatisfaction had their strongest independent effects within the new middle class, while economic insecurity and left politicoeconomic orientation generally had their strongest effects on separatist support among unskilled workers and farmers.

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