The segregated participation of women in the Canadian labour force, 1941-71

Authors


  • *This is a slightly revised version of a paper presented in May 1975 at the meetings of the Canadian Sociology and Anthropology Association in Edmonton. Our thanks go to Alan H. Armstrong, Steven Langdon, Wynton Semple, and the readers from this Review for their helpful comments on the earlier version. Shortcomings still in the paper remain of course our responsibility.

  • †My name appears first for alphabetical reasons only.

Abstract

L'article examine les emplois des canadiennes principalement à partir des données du recensement. Malgré le changement des attitudes par rapport au travail féminin et l'accroissement considérable de la participation féminine dans la force du travail, la ségrégation professionnelle demeure virtuellement la même entre 1941 et 1971. La plupart des femmes au travail continuent àêtre concentrées dans quelques emplois, emplois à prédominance féminine. Les femmes se joignent à la force du travail par nécessitééconomique et on peut établir une relation entre l'accroissement de la participation féminine et de la disparitééconomique par une analyse des mouvements dans la distribution du revenu au cours des années et dans le nombre recevant un revenu dans chaque famille. Finalement, le bas salaire des femmes au travail et l'écart grandissant entre les hauts et les bas revenus ont été camouflés par l'énorme croissance du nombre de femmes mariées dans la force du travail.

Using primarily census data, we examine the jobs held by Canadian women. Despite changing attitudes to women's work and despite the substantial growth in the labour force participation of women, occupational segregation stays virtually unchanged between 1941 and 1971. Most working women remain concentrated in a few jobs, jobs which are dominated by female workers.

Economic need has been chiefly responsible for their joining the labour force, and a link can be established between increasing female participation and growing economic disparity by analysing shifts over the years in income distribution and in the number of income recipients per family. Finally, both the low pay for women workers and the growing disparity between high and low individual income recipients have been camouflaged by the tremendous growth in the number of married women in the labour force.

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