Public rejection of the ex-mental patient: are attitudes changing?

Authors


  • *This paper is based on a larger project entitled ‘Opened Ranks? Closed Ranks Revisited.’ This project was supported in part by funds from the Psychiatric Services Branch of the Saskatchewan Department of Health and by a research grant from Mental Health Saskatchewan and Associated Canadian Travellers.

Abstract

Selon une analyse détaillée des articles écrits sur l'attitude sociale envers les patients ex-mentaux, il ressort que la société adopte une attitude plus tolérante envers ces ex-malades. Toutefois, il est à noter que le degré de tolérance révélé vane selon les études.

Afin de permettre une analyse plus complète de ce changement social, nous avons choisi l'étude de Cummings intitulée « Closed Ranks » comme base de nos recherches présentes. Faisant usage des méthodes habituelles pour notre recherche, nous arrivons à la conclusion qu'aucun changement important n'est à noter. En fait, de toutes les études, les résultats de 1974, corroborent le plus à l'original de Cummings; des cinq changements statistiquement significatifs que nous notons, il en ressort deux points importants (10 per cent des points). La premiere concerne « un des enfants de l'ex-patient se mariant », la deuxième « la famille dans laquelle l'ex-malade se marierait ». En général, il en ressort que l'ex-patient mental jouit d'une attitude quelque peu plus tolérante dans la société. Toutefois l'ampleur de cette tolérance est bien moindre que ne laisse supposer la lecture des textes. Pour conclure, il est suggéré que plus de discernement soit porté aux facteurs de méthode et de théorie dont il est fait usage dans de telles études.

A review of the literature and a detailed analysis of standard social distance items reported in the various studies suggest that attitudes towards ‘ex-mental patients’ are becoming more tolerant. However, there is considerable variance in the magnitude of the change reported. In order to look more closely at the extent of this change, we re-examined the Cummings' baseline Closed Ranks study area, using essentially the same research instruments and tactics. The findings show no dramatic change. Indeed, the 1974 results were more like the original Cummings' results than most other studies. Of the five statistically significant changes reported, only two questions concerning ‘one for the respondents children to marry’ and ‘a member of a family into which the respondent would marry,’ are of a substantial (10 percentage points) magnitude. An overall view indicates that attitudes to the ex-mental patient have changed somewhat in the direction of increasing public acceptance of the mentally ill, though the magnitude of the change is less than what one would expect from reading the literature.

It is suggested that more attention be paid to the methodological and theoretical factors involved in the study of public acceptance of the formerly mentally ill.

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