Regional social structure and agrarian radicalism in Canada: Alberta, Saskatchewan, and New Brunswick

Authors


  • *This is a considerably revised version of a paper presented at the meetings of the Canadian Sociology and Anthropology Association (Fredericton, 1977) and the Canada-Poland Sociology Exchange Symposium (Warsaw, 1977). The author would like to thank Professors Stephen Berkowitz, Barry Edginton, Larry Felt, John Lee, Alan Pomfret, Murray Young, and especially Robert Hill and the two anonymous readers for the Review for helpful comments and suggestions.

Abstract

Ce document suggére que les variations dans les idéologies populistes canadiennes dépéndent largement de l'organisation sociale des agriculteurs. Les éléments importants de cette connexion sont (a)le degré des rapports sociaux parmi les agriculteurs; (b)le degré auquel les agriculteurs sont capables de maintenir leurs positions de producteurs indépendants; et (c)la densité des liens de classe entre agriculteurs et diverses classes. On a tenté de conclure, à travers une étude sur l'organisation agraire et le malaise sociale en Alberta, en Saskatchewan et au Nouveau-Brunswick que (a) plus le degré des rapports sociaux était élevé, plus le degré de radicalisme (droite ou gauche) était élevé; (b) plus le degré d'indépendance était élevé, plus il y avait de chance que le radicalisme s'oriente à droite; (c) plus la densité des liens entre agriculteurs et travailleurs urbains était élevée, plus il y avait de chance qu'un populisme de gauche emerge; (d) plus la densité des liens entre agriculteurs et groupes urbains exterieurs a la classe travaillante etait elevee, plus il y avait de chance qu'un populisme de droite emerge.

In this paper it is suggested that regional variations in Canadian populist ideologies are largely a function of variations in the social organization of farmers. Of particular importance in this connection are (a) the degree of social connectivity among farmers; (6) the degree to which farmers are able to retain their position as independenr commodity producers; and (c) the density of inter-class ties between farmers and others. It is tentatively concluded through an examination of agrarian organization and unrest in Alberta, Saskatchewan, and New Brunswick that (a) the greater the degree of social connectivity, the greater the degree of radicalism (left or right); (6) the greater the degree of independence, the more likely it is that radicalism will take on a right-wing colouring; (c) the greater the density of ties between farmers and urban workers, the more likely it is that left-wing populism will emerge; and (d) the greater the density of ties between farmers and non-working-class urban groups, the more likely it is that right-wing populism will emerge.

Ancillary