A historical approach to ethnic stratification: the case of the Chinese in Canada, 1858–1930*

Authors


  • *Revised version of a paper presented at the IX World Congress of Sociology at Uppsala, Sweden, august 1978.I wish to thank Gurcharn Basran, angela Djao, Parvez Wakil, and two anonymous reviewers for their helpful comments on the paper.

Abstract

Bien que les modèles d'acquisition de situation aient apporté des contributions importantes en mettant en question l'approche culturelle par rapport à la stratification ethnique, une large partie des inégalités ethniques reste inexpliquée. Une part de cette lacune peut être comblée par l'examen du processus historique produisant des conditions de marché restreignant la participation d'un groupe ethnique sur le marché du travail.

Ce travail retrace l'expérience des Chinois au Canada entre 1858 et 1930, et entend montrer que les choix de professions de la part des Chinois étaient en grande partie limités par les conditions du marché tels que la demande de main-d'oeuvre à bon marché, et le développement d'un racisme institutionnel. L'apparition d'un marché du travail séparé ainsi que d'une force de travail chinoise occasionnelle peuvent être envisagées comme une conséquence du racisme institutionnel, alors que l'expansion des affaires ethniques constitue une réponse à un environnement hostile. Le cas des Chinois illustre l'efficacité des approches historiques dans le cadre de la stratification ethnique.

While status attainment models have made important contributions in challenging the cultural approach to ethnic stratification, a substantial portion of ethnic inequality remains unexplained. Part of this gap may be filled by examining the historical process that produces those market conditions which restrict the participation of an ethnic group in the labour market.

This paper traces the experience of the Chinese in Canada between 1858 and 1930, and argues that the occupational choices of Chinese were largely constrained by market conditions, such as the demand for cheap labour and the development of institutional racism. The emergence of a split labour market and a casual Chinese labour force may be viewed as consequences of institutional racism, while the rise of ethnic business, a response to a hostile environment. The case of the Chinese illustrates the efficacy of historical approaches in ethnic stratification.

Ancillary