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Theoretical speculation has sometimes run ahead of the collection of detailed ethnographic data in Afro-Caribbean family research. An investigation of extra-residential mating and the parental roles it creates in Leeward Village, a peasant community in St Vincent, reveals a folk system in which a variety of behaviours are permitted and in which actors are constantly being replaced. The variability and flexibility of this system are the expression of distinctive lower-class mating and parenting values which help villagers cope with Vincentian economic stagnation and class stratification.

Dans la recherche sur la famille Afro-Caraïbe, la spéculation purement théorique a parfois largement devancé la collecte de matériaux ethnographiques précis. Une enquête sur I'accouplement extra-résidentiel et les rôles parentaux ainsi créés à Leeward Village, une communauté paysanne de St-Vincent, a révélé un système de caractère populaire (folk) qui permet une diversité de comportements où les acteurs sont en situation de constant remplacement. La variabilité et la flexibilité de ce système sont l'expression distincte des valeurs particulières liées à l'accouplement et au parentage de la classe moyenne. Cette situation semble faciliter chez ces villageois l'ajustement à la stagnation économique et à la stratification sociale de St-Vincent.