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Cultures can be thought to consist of archaic, residual, emergent, and dominant elements. The classes and institutions responsible for the sustenance of these elements can vary from time to time and from place to place. In capitalist social formations, intellectuals in general have important roles to play in the propagation and sustenance of these elements. One group of intellectuals, the Canadian literary elite, despite the essentially petty and new petty bourgeois backgrounds of its members, is found to have similarities with the economic and political elites in terms of education. Furthermore, the group has considerable interaction within a number of Canadian literary societies. Experiences suggest a common consciousness on the part of most of the literary elite and the economic and the political elites and a resulting contribution of literary elites to the dominant cultural element and maintenance of the status quo.

On peut penser que les cultures sont faites d'éléments archaïques, résiduaires, naissants et dominants. Les classes et institutions responsables du maintien de ces éléments peuvent varier d'une époque à l'autre et d'un endroit à l'autre. Dans les formations sociales de type capitaliste, les intellectuels jouent, en général, un rôle important dans la propagation et le maintien de ces éléments. En ce qui touche le domaine de l'éducation, on remarque des similitudes entre un groupe d'intellectuels - l'élite littéraire canadienne - et l'élite économique et politique, en dépit des origines essentiellement petit-bourgeois et arriviste des premiers. De plus, ils ont des relations suivies à l'intérieur même d'un nombre de sociétés. littéraires canadiennes. Les expériences acquises au sein de telles institutions suggèrent la possibilité d'un conscience commune à la majorité des élites littéraire, economique et politique, et, par conséquent, une contribution possible de l'Clite littéraire à l'élément culturel dominant ainsi qu'au maintien du status quo.