CIass identification and party preference among manual workers: the influence of community, union membership and kinship

Authors


  • *This paper is based on my phd dissertation presented to McMaster University, Hamilton, Ontario in 1974.I should like to thank Frank E. Jones, Peter C. Pineo and the Review's anonymous assessors for their comments on earlier drafts of this paper. Thanks are also due to the Canada Council, the Ontario Graduate Student Fellowship programme, and McMaster University for generous financial support. The opinions expressed in this paper do not reflect the views Of iff Research Limited.

Abstract

Une récente démonstration britannique indique que les différents attitudes de la classe ouvrière vers les classes et la politique sont liès aux différences dans la structure de classe de la communauté, au condition de travail et de parenté ll a était prouvé que les différences communautaires influencent minimement dans la catégorie ouvrière masculine de IOntario. D'autre part les faits attestent que I'adhésion a un syndicat est lié soit à I'identification dans la classe ouvrière qu'à I'appui au Nouveau Parti Démocratique; tandis que le marriage avec un cadre dirigeant de la bourgeoisie moyenne encourage les travailleurs á s'identifier à cette derniére et àépouser des partis politiques non gauchistes. La conclusion est donc que I'absence d'une forte communauté ouvrière, le niveau relativement peu élevé d'inscription a un syndicat et I'apparente quantité de mariages à des sujets appartenant à des classes sociales différentes sont les facteurs qui determinent un manque d'identification de la classe ouvrière de l'Ontario.

British evidence suggests that variations in working-class attitudes toward class and politics are related to differences in community class structure, work situation and kinship. It was found that community differences play only a minimal role in such variation among male blue-collar workers in Ontario. Union membership was found to be related to both working-class identification and support for the New Democratic Party, while marriage to a woman with a middle-class occupational background inclined workers toward middle-class identification and support of nonsocialist parties. It is concluded that the absence of strong working-class communities, the somewhat low level of union membership, and the seemingly high degree of marriage across class lines are factors contributing to the relatively low level of working-class consciousness in Ontario.

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