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Cet article souligne tout d'abord q'uen dépit de leurs idéaux égalitaires, lés démocraties libérates mettent à profit leur système juridique pour maintenir les structures d'autorité dans les conflits politiques. L'auteur attire ensuite L'attention sur la théorie requise pour dégager les mécanismes précis servant à perpétuer cette hypocrisie. Dans ce contexte théorique, L'organisation policiére est vue comme une théorie sociale laique qui permet aux policiers dans L'exercise de leur fonction de choisir leur candidat à la criminalisation sous couvert de la loi. L'auteur étudie à la fois les aspects critiques de la culture policiére et les rapports de celle-ci avec les structures sociales au sein desquelles elle opére.

This paper begins with the observation that the legal system in liberal democracies, despite its egalitarian ideals, is used as resource in political conflict to maintain structures of dominance. It then draws attention to the theoretical requirement to identify the specific mechanisms that provide for this persistent and systematic institutional hypocrisy. Within this theoretical context, the police subculture is identified as a lay social theory which serves to direct working policemen in their selection of candidates for criminalization and in their use of the law to initiate this process. Both the critical features of the police subculture and its relationship to the social structures within which police operate are considered.