Social resistance and the exploited poor in the low-income marketplace: The case of debt collection in two Montreal communities*

Authors


  • *Earlier versions of this paper were presented at the Western Sociology and Anthropology Association meetings in Lethbridge, February 1980 and at the Fourth Conference on Blue Collar Workers and their Communities in Hamilton, May 1981. I would like to thank Roberta Hamilton for her very helpful comments on earlier drafts.

Abstract

Ce texte traite des mesures de résistance courantes chez les consommateurs à faible revenu. Les résultats font croire que les débiteurs se trouvent souvent en conflit ouvert et actif vis-à-vis les représentants des entreprises de consommation. Les regrets, la réserve, l'adaptation - ce ne sont là qu'un certain genre de réaction de la part de quelques-uns. L'évidence recueillie au cours d'interviews avec des membres de regroupements de citoyens et de consommateurs à faible revenu, suggère fortement que des réactions très différentes, telles que le refus de se laisser dominer, le déjouement des plans des grosses compagnies, la contestation, la lutte politique, etc., sont les méthodes courantes de résistance envers les agences de recouvrement. Une typologie de résistance créancière a été développée et les implications plus vastes du malaise social dans les communautés à faible revenu sont analysées.

This paper is concerned with the debt resistance practices of low-income consumers. The findings suggest that debtors are often in active and antagonistic relationships with consumer control agents. Self-blame, withdrawal, and adaptation are some of the responses of the morally defeated. But evidence from citizen's groups and low-income consumers interviewed strongly suggest that refusing, upstaging, outmanoeuvering, subverting, striking back, and political struggle are common methods of resisting debt enforcement. A typology of debt resistance is developed, and the wider implications for social unrest in low-income communities are assessed.

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