Minorities and the media: a content analysis of native Canadians in the daily press*

Authors


  • *This research was conducted with grant support by the Federal Department of Indian and Northern Affairs. The views expressed and conclusions reached, however, are the sole responsibility of the author. Research assistance was provided by Patricia Anstett, Dean Robinson, and Patty Shales.

Abstract

Cette étude examine la question de l'espace consacré aux autochtones canadiens dans la presse ontarienne. Une analyse de contenu est utilisée pour examiner la fréquence des reportages sur les Amérindiens et les Inuits, les classes d'événements, la prédominance des articles, ainsi que les termes utilisés dans les manchettes. Les raportages les plus fréquents concernant les deux groupes touchaient les relations gouvernementales et les revendications territoriales, tandis que pour les Amérindiens en particulier, les reportages des conflits prédominaient. L'analyse des manchettes semble indiquer qu'un rapport existe entre l'identification des Amérindiens et les termes décrivant les conflit ou la contestation. En conclusion, il est suggéré que l'image des peuples autochtones présentée dans la presse ontarienne est liée aux relations gouvernementales et aux revendications territoriales. De futures recherches devraient pouvoir déterminer l'influence de cette image sur les attitudes de lecteurs d'appartenance majoritaire ou minoritaire.

This study is concerned with Ontario newspaper coverage of native Canadians. Content analysis is employed to examine frequency of stories about Indians and Eskimos, event categories, article prominence, and headline wording. Most frequent news categories for both were government relationships and land claims, but for Indians conflict material was most prominently located. Headline analysis indicates some association between Indian identification and conflict/deviance words. The conclusion suggests native Canadian images presented are tied to government relationships and land claim activity. Future research should assess image influence in attitudes of majority and minority readers.

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