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Les anthropologues confondent souvent culture matérielle et technologie. Ils limitent la technologie aux artefacts, plutôtt qu'aux artifices qui les sous-tendent. Cet article pose comme hypothèse que la technologie propre à une culture devrait être considérée comme faisant partie de sa stratégie globale d'adaptation. On veut suggérer tout particulièrement que la vision du monde et les croyances peuvent accroître le succès des stratégies adaptatives. Les sociétés de chasseurs-collecteurs nomades semblent privilégier la connaissance technique plutôt que la propriété matérielle. Cette hypothèse est étayée par des données décrivant la vision du monde des Indiens Beaver, en relation avec leurs stratégies adaptatives.

Anthropologists often refer to material culture as technology. They describe technology in terms of artifacts rather than the artifice that underlies them. This paper suggests that a culture's technology should be seen as a part of its overall adaptive strategy. In particular, it suggests that world view and beliefs may contribute to the success of an adaptive strategy. Nomadic hunting and gathering societies particularly seem to value the possession of technical knowledge over the possession of material artifacts. Evidence for this argument is drawn from a description of Beaver Indian world view in relation to their adaptive strategy