Northern Algonquian concepts of status and leadership reviewed: a case study of the eighteenth-century trading captain system

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Abstract

Le terme ‘égalitaire’ est celui qui revient le plus souvent dans la description de la société algonquienne septentrionale, son système de leadership étant considéré comme embryonnaire. Le développement du ‘système des capitaines de traite,’ dans le commerce des fourrures au XIIIesiècle, montre que les Européens, en créant ce système, mettaient à profit des prédispositions plus ou moins latentes au désir d'acquisition et à l'ambition personnelle. Au-delà de ce système subventionné par les Européens, l'article présente d'autres exemples de course au leadership et d'élévation du statut personnel, afin d'ébranler les idées acquises à ce sujet.

‘Egalitarian’ is most often used to describe Northern Algonquian society while its leadership is considered incipient. An eighteenth-century development of the fur trade, termed the ‘trading captain system,’ shows that the Europeans, in creating this system, were actually tapping some latent and perhaps not so latent predispositions to acquisition and personal ambition. Beyond this European subsidized system, other examples of actively pursued leadership and enhancement of one's status are presented to challenge the commonly accepted views.

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