The Canadian agricultural frontier

An Approach to the Theory of Ground-rent

Authors


Abstract

Selon les formulations classiques de la théorie de la rente foncière, les concepts de manque et de monopole sont essentiellement requis pour l'émergence de cette rente. Tel a été le cas dans les prairies canadiennes malgré la disponibilité de millions d'acres de terre agricole vierge. Cette étude explique pourquoi, en appliquant les théories ricardienne et marxiste de la rente foncière au contexte canadien. L'étude soutient que les contraintes techniques ont contribuéà ce manque de terre qu'on aurait pu diriger vers la production commerciale, mais qu'elles n'ont cependant pas été la seule cause de l'émergence de la rente foncière. De plus, l'étude appuie la théorie marxiste en démontrant que l'émergence de la rente foncière était due à la position structurelle des propriétaires de la terre qui leur a permis d'empêcher cette terre viable de produire.

It argues that technical constraints produced a scarcity of land that could be brought into commercial production. Yet, it demonstrates that scarcity was not a sufficient condition for the emergence of ground-rent. Furthermore, it supports Marx's theory by demonstrating that the emergence of ground-rent rested upon the structural position of the landholders, which permitted them to withhold viable land from production.

Classical formulations of the theory of ground-rent focus on the concepts of scarcity and monopoly as essential pre-conditions for the emergence of ground-rent. With millions of acres of free homestead land available on the Canadian Prairies, how could there have been either scarcity or monopoly? Yet, ground-rent clearly emerged on this agricultural frontier. By specifically applying the Ricardian and Marxist theories of ground-rent to the Canadian frontier, this study proposes an explanation.

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