Labour market segmentation and social mobility in a Canadian single-industry community


  • *An earlier version of this paper was presented at the 1981 meetings of the Canadian Sociology and Anthropology Association. We appreciate the useful comments provided at that time by John Goyder and, since then, by several anonymous CRSA reviewers. The research was funded by the Alberta Oil Sands Environmental Research Program (Project HS30.5), a joint Alberta-Canada research program established to fund, direct and co-ordinate environmental research in the Athabasca Oil Sands area of Northeastern Alberta. Support was also provided by a SSHRCC doctoral fellowship to the first author. This paper was received November, 1981, and accepted September, 1982.


Ceci est une analyse des occasions de mobilité professionnelle dans une communauté canadienne de développement de ressources à travers l'étude du statut de réalisation d'un groupe de résidents masculins de Fort McMurray en Alberta en 1979. Bien que la main d'oeuvre de cette ville, ayant une seule industrie, semble n'avoir subi qu'une mobilité légèrement plus élevée que la main d'oeuvre canadienne en général, d'importants changements socio-économiques de statut ont souvent accompagné le déplacement dans la communauté. Cette migration a impliqué une mobilité importante allant des compagnies du secteur périphérique aux compagnies du secteur central. Par ailleurs, ceux qui ont travaillé pour les compagnies du secteur central (pétrole) ont vécu une expérience de mobilité différente de celle vécue par les employés des firmes du secteur périphéral.

The occupational mobility opportunities in a Canadian resource development community were analyzed by examining the status attainment of a 1979 sample of male residents of Fort McMurray, Alberta. While the labour force of this single-industry town appears to have experienced only marginally greater mobility than the Canadian labour force as a whole, frequent and large socioeconomic status changes accompanied the move to the community. This migration involved substantial mobility from periphery into core sector firms. Furthermore, there were differences in the mobility experience of those employed in the core sector (oil) and those working in the peripheral sector firms.