Canada as a family

Ontario responses to the Quebec independence movement*

Authors


  • *The author is happy to acknowledge the assistance of Kenneth Price, Laurel Whitney and the five anonymous reviewers in preparing this report. This manuscript was received in December 1980 and accepted September 1982.

Abstract

This article examines Wilden's theory of the ‘Imaginary Canada’ by studying the social construction of Canada according to two major Toronto newspapers from 1976 to 1980. Their dominant metaphor sees Canada as a marriage threatened by separation. From this metaphor all the arguments which are advanced for Canadian unity can be generated. Other less common metaphors represent Canada as a structure, a parent with several children, a body, a group of cooperative equals, or a property-owner with a dependent. They function rhetorically to shock the reader, or to supplement the dominant metaphor at its weak points. In most respects the data support Wilden's theory, although it is unclear how far the ‘Imaginary Canada’ succeeds in masking the inequalities which exist.

La théorie du Canada imaginaire de Wilden est examinée à travers une étude des analogies qu'emploient les Canadiens anglais pour défendre la Confédération contre le mouvement indépendantiste québécois. L'indépendance du Québec leur paraît semblable à la rupture d'une famille, dans laquelle le Québec est ou la femme du Canada anglais ou un(e) des dix enfants. Parfois ils perçoivent les provinces comme un groupe d'amis ou d'alliés ou comme les parties d'un corps. Dans chaque cas on tire la même conclusion: que le Canada est légitime et doit rester uni. D'autres conclusions que Ton eût pu tirer de ces analogies, et d'autres analogies qui pourraient mener à d'autres conclusions, ont générale-ment été supprimées. Les analogies populaires ont done pour fonction d'unir le Canada anglais, de légitimer la structure politique et économique actuelle, et de supprimer la conscience populaire de ses inégalités et de son oppression. Les analogies multiples sont probablement plus efficaces à cet égard que ne pourrait l'ètre une simple analogie. La recherche ne révéle pas à quel point ces analogies ont pour effet de répandre la fausse conscience. Elle ne saurait résoudre cette imprécision dans la théorie de Wilden, tandis qu'elle confirme le reste de sa thèse.

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