The family and adults 65 years of age and over

co-residency and availability of help

Authors

  • François Béland

    1. Département de santé communautaire, Cité de la Santé de Laval
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    • *I wish to thank Professor J.D. Jackson for his encouragement and his help, an anonymous reviewer for suggestions and Professor P. Tancred-Sheriff for editorial help. Any errors which may have escaped the review process are entirely my responsibility.


Abstract

The policy makers usually assume that the nuclear family model is almost universally favoured in our industrial and urban society. Governmental agencies are thus left with the responsibility taken over in the past by the extended family. Gerontological literature studied the family support available to the elderly. In general, research results have supported the modified extended family model. Here, the multigenerational household is defined as a living arrangement in contradiction with the nuclear family model, but able to provide support to the disabled elderly. With three random samples of non-institutionalized francophone elderly, it was possible to estimate the number of elderly people living in multigenerational households. It was observed that the elderly in such households are older and more functionally impaired than the elderly living in other kinds of households. Thus, the multigenerational household offers a potential for support neglected by policy makers. Governmental agencies should see themselves as supporters of family involvement with elderly members rather than as surrogates for the family.

Les planificateurs assument que la famille nucléaire est le modèle presqu'unique adopte par les families de sociétés industrielles et urbaines. Les agences gouvernementales doivent done prendre la reléve de la famille ètendue. Les recherches en gérontologie ont pourtant démontrv que l'aide familiale est disponible aux personnes âgées. En fait, la famille contemporaine assure la plus grande part de l'aide aux personnes âgées. Le ménage multi-générationel se pose en source importante de support pour la personne âgée qui en est membre. L'observation de trois échantillons aléatoires de personnes âgées urbaines et francophones permet une estimation du nombre de personnes âgées habitant dans un ménage multigénérationel. En plus, ces personnes sont plus âgées et ont plus d'incapacités fonctionnelles que les personnes âgées seules ou vivant avec leur conjoint seulement. En conséquence, la famille nucléaire n'est pas un modèle empiriquement adéquat. Les recherches ont plutôt proposé le modèle de la famille étendue modifiée. Les agences gouvernementales devraient concevoir leur rôle en fonction du support qu'offre la famille â ses membres âgés plutôt que de se définir comme substituts familiaux.

Ancillary