Syntax and society

Authors


  • *This manuscript was received in March, 1982 and accepted in October, 1983.

Abstract

Dans cet article, on suggère que la conscience humaine est basée sur un modèle de connaissance socialement acquis, mais inconscient. Ce modèle, appelé ici ‘syntaxe,’ peut être different et la connaissance consciente de l'environnement est, elle aussi, différente. Les systèmes sociaux, les modèles de comportement et d'institutions existent distincte-ment en fonction de leur syntaxe propre. Une perception consciente, particulière, des fonctions de l'environnement, agit uniquement à l'intérieur d'une syntaxe précise; elle ne peut fonctionner à l'intérieur d'une autre syntaxe. Cette etude trace les grandes lignes de deux syntaxes opposées, et suggère qu'on gagnerait à analyser les differences historiques dans la pensée sociale, politique, scientifique et philosophique sur la base de l'existence de syntaxes différentes.

In this paper I suggest that human consciousness is based on a socially learned, yet unconscious, pattern of cognition. This pattern, which I term ‘syntax,’ can differ, and the conscious cognition of the environment then also differs. Social systems, institutions, and behavioral patterns are specific to their particular syntax. A particular conscious perception of the environment functions only within a specific syntax; it cannot function within a different syntax. This paper outlines two contrasting syntaxes and suggests that historical differences in social, political, scientific, and philosophical thought can be fruitfully analyzed as based on different existing syntaxes.

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