Northern Native Canadian language education

Authors


  • *This manuscript was received in June, 1983 and accepted in September, 1983.

Abstract

Cet article débat de l'établissement d'une éducation unilingue anglaise dans les écoles autochtones de l'Ontario nord. Cet établissement a coincidé avec un accroissement du contrôle gouvernemental fédéral sur les écoles autochtones, ainsi que sur une implication accrue du fédéral dans la vie communautaire en général, à partir des années 50. Une évaluation de la pratique de l'anglais chez les élèves d'une école autochtone de l'Ontario nord en 1980 montre que le programme ‘d'immersion anglaise’ actuellement en usage ne permet pas de parler anglais très couramment. Les programmes en langues autochtones dans le nord de l'Ontario reçoivent peu de subsides, peu de support institutionnel et ne sont pas considérés comme très importants. Les élèves des écoles autochtones nordiques ne reçoivent pas de services adéquate dans le domaine de l'enseignement des langues, et ce, dans quelque langue que ce soit. Cette faiblesse marquée constitue un élément important du débat sur la transformation des résultats de l'éducation scolaire.

This paper discusses the institution of English-only instruction in Canadian Native schools in northern Ontario, coincident with increased federal government control of Native schooling and increased federal involvement in other areas of community life in the early 1950s. An appraisal of the English skills of students in attendance at a northern Ontario Native school in 1980 shows that the ‘English immersion’ school program now offered does not result in high levels of English proficiency. Native-language programs in northern Ontario receive little extra funding, little institutional support and are not seen as central to the objectives of school instruction. Students attending schools in northern Native communities are not well-served in the area of language education, in either language, and this failure is important in any serious discussion of changing educational outcomes.

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