Anomie, opportunity, and the density of ethnic ties: another view of Jewish outmarriage in Canada


  • *This paper was presented at the annual meetings of the Canadian Sociology and Anthropology Association (Ottawa: 1982) and originally appeared as Working Paper #36, Structural Analysis Programme, Department of Sociology, University of Toronto. Helpful criticisms on an earlier draft were supplied by three anonymous CRSA reviewers. This manuscript was received in May, 1982 and accepted in January, 1984.


Deux perspectives du mariage des juifs en dehors de leur groupe, au Canada, sont évaluées dans cet article. La 1ère souligne 1'anomie et la rupture des liens normatifs. La 2e est une interpretation structurelle qui soutient que le mariage en dehors du groupe est surtout dû aux chances limitées de se marier à l'intérieur de la collectivité. Les données sont tirées de Statistiques Canada/ chaque province représentant une unite d'analyse. Les données sont plus compatibles avec la perspective structurelle du mariage en dehors du groupe qu'avec l'argument de l'anomie.

This paper assesses two views of Jewish outmarriage in Canada. One focuses on anomie and the disruption of normative ties to best explain outmarriage. The other is a structural explanation which holds that outmarriage is largely a result of restricted opportunities to marry within the group.

The data are drawn from Statistics Canada, with each province as the unit of analysis. The data are more consistent with the structural view of outmarriage than with the anomie argument.