Cult, sect, and church in Canada: a re-examination of Stark and Bainbridge

Authors

  • David A. Nock

    1. Lakehead University
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    • *Paper presented at the annual meetings of the c.s.a.a., May 30, 1985, Montreal, Quebec. This manuscript was received in July, 1986 and accepted in March, 1987.


Abstract

l'attrait des sectes religieuses non-chrétiennes est-il inversement proportionnel à la religiosité de la population? Stark et Bainbridge ont montré qu'une telle relation existe, tant aux Etats-Unis qu'au Canada. Leurs sources de données canadiennes (listes d'abonnements et d'auteurs de lettres aux revues de sectes, listes de chapelles colligées à partir de botins de sectes et téléphoniques) étaient peu conventionnelles, et avaient donc les défauts de leurs qualités. Le présent article met à contribution une source plus conventionnelle, le recensement canadien de 1981, et confirme l'existence d'une forte relation entre irréligiosité et attrait des sectes religieuses non-chrétiennes. Au Canada et aux Etats-Unis, l'affiliation aux Eglises chrétiennes est prédominante à l'est, alors que l'on trouve le plus souvent des personnes sans affiliation religieuse sur la côte ouest et dans les régions près des Rocheuses.

In a 1982 article and in a subsequent book, Stark and Bainbridge established that in Canada cult receptivity is positively correlated with regions of irreligion and inversely correlated with areas of more traditional religious commitment. This analysis was based on a number of rather circuitous empirical indicators and for the most part, ignored available census data on cults. The present article looks at the same question raised by Stark and Bainbridge using Canadian census data and confirms their finding. It goes beyond their work by looking at whether sects and cults in Canada are directly or indirectly correlated with each other.

Ancillary