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Nous étudions dans cet article le processus ďacquisition de statut social, au regard de quatre approches sur le marché du travail: 1/ le chômage structural; 2/ les cycles économiques; 3/ la théorie des files ďattente et 4/ la théorie de la segmentation. Les implications de ces perspectives sont évaluées au moyen ďun modèle ďacquisition de statut qui comporte trois dimensions: temps, antécédents socio-économiques, sexe. Notre échantillon est composéďindividus qui ont obtenu laur premier emploi à temps plein entre 1961 et 1972. Les résultats de ľanalyse sont en accord avec les perspectives du chômage structurel et de la théorie de la segmentation, alors que ľaccord n'est que partiel avec la perspective du cycle des affaires. Et on peut conclure dans un sens ni dans ľautre en ce qui a trait à la théorie de la file ďattente. De plus, nous montrons que les caractéristiques des individus (surtout les femmes) étudiés varient dans le temps, et que ceci doit être pris en compte si ľon veut comprendre la stratification et ľacquisition de statut social dans les sociétés complexes.

The paper examines the status attainment process in relation to four labour market perspectives: 1/ structural unemployment; 2/ the business cycle; 3/ queuing theory; and 4/ segmentation theory. We evaluate their implications by developing a status attainment model which varies along three dimensions - time, socio-economic background and sex -and by testing the model on a heterogeneous sample of individuals who entered their first full-time job between 1961 and 1972. The results support our structural unemployment and segmentation-theoretic hypotheses, are partially supportive of our business cycle hypothesis and are ambiguous with respect to our queuing hypothesis. The discussion relates various labour market trends over the 1961–72 period to the status attainment process. In addition, we emphasize that the characteristics of individuals (particularly of women) entering into their first full-time job are time-dependent, and that this has implications for the understanding of status attainment and social stratification processes in complex societies.