Common property rights and regional subordination in a staples economy: the rise and decline of the British Columbia coastal fishing community, 1880–1981

Authors


  • *Support for this project was provided through grants from the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada (410–80–0674), the Department of Fisheries and Oceans, and by a predoctoral fellowship from the Izaak Walton Killam Foundation for Advanced Studies. A version of this paper was presented to the Symposium on Boom and Bust Cycles in the Canadian and American West, Victoria, August, 1987.1 am grateful for comments provided by Neil Guppy and two anonymous CRSA reviewers. This manuscript was received in August, 1987 and accepted in January, 1988.

Abstract

L'émergence et le déclin de la société de la pêche côtière de L'arrière-pays de la Colombie-Britannique entre les années 1880 à 1981, est examiné dans le but de découvrir les raisons de son existence et de son éclipse. Le modèle de subordination de L'arrière-pays, basé sur des explications de dépendance de modèles de développement régionaux inégaux au Canada, est présenté et critiqué. Il est argumenté que L'affaiblissement de la théorie de deéendance de pouvoir tenir compte de facon satisfaisante des modèles de sous-développement régionaux est associé avec le besoin de situer ces sortes d'analyses à L'intérieur du contexte de sa denrée principale et de ses uniques propriétés de ressources. L'évidence historique des pêcheries de la Colombie-Britannique démontre comment la propriété commune et les qualités périssables des ressources des pêches en combinaison avec le capital du traitement et de la moisson ont alimenté une économie brève au long des côtes rurales au début du siècle, résultant à la création d'un bon nombre de communautés côtières de pêche. Le déclin tardif de cette région et sa glissade dans un état de subsistance marginale et de sous-développement retranché sont vu comme supportant un modèle sectoriel de dépendance régionale. L'évidence courante de cet état dans les pêcheries de la Colombie-Britannique est fournie, et la pertinence des explications de la théorie de dépendance dans le contexte du développement social canadien est discuté.

The emergence and decline of the British Columbia hinterland coastal fishing society between 1880 and 1981 is examined for the purpose of discovering reasons for its existence and eclipse. The model of hinterland subordination, based upon dependency explanations for the pattern of uneven regional development within Canada, is presented and criticized. It is argued that the failure of dependency theory to account satisfactorily for patterns of regional underdevelopment is associated with the need to situate such analyses within the context of the particular staple and its unique resource properties. Historical evidence from the British Columbia fisheries demonstrates how the common property and perishable qualities of the fishing resource combined with processor and harvesting capital to fuel a brief economic heyday along the rural coast earlier in this century, resulting in the creation of a number of coastal fishing communities. The later decline of this region and its slide into a state of marginal subsistence and entrenched underdevelopment are seen to support a sectoral model of regional dependency. Current evidence of this state in the B.C. fisheries is provided, and the relevance of dependency theory explanations in the context of Canadian social development is discussed.

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