Gender dynamics and rural household strategies

Authors


  • *This is a much revised version of a paper presented to the Gender Issues in Farming Systems Research and Extension conference, University of Florida at Gainesville, February, 1986. I would like to thank the two anonymous referees for the Review for their helpful comments. This article was received in August, 1986 and accepted in February, 1988.

Abstract

La forme que prend le ménage en milieu rural semble dépendre de facteurs structuaux tel l'accès aux ressources sans toutefois en être déterminée. Contrairement aux analyses qui soulignent seulement la présence d'un concensus au sein du ménage, nous considérons le ménage rural comme une unité politique qui implique des négotiations quotidiennes entre ses membres. Le concept d'‘hégémonie du ménage’ est un outil analytique utile permettant d'aller au-delà des catégories ‘conflit’ et ‘consensus’ pour caractériser les dynamiques internes du ménage rural. Cette perspective est développée à l'intérieur d'une analyse de la dynamique entre les sexes dans le ménages ruraux de la côte de l'Équateur. Cet essai identifie certaines implications de cette approche en ce qui concerne les femmes et le développement.

Structural criteria such as access to land may condition the form the rural household takes but they do not determine it. It is suggested here, in contrast to analyses which emphasize household consensus, that we appreciate the farm household as a political unit involving daily negotiations between household members. The concept of ‘household hegemony’ is introduced as a helpful analytical tool which goes beyond conflict versus consensus dynamics. This approach is developed through a consideration of the gender dynamics within rural households in coastal Ecuador. Specific implications for women and development issues are considered.

Ancillary