Religiosity, nuptiality and reproduction in Canada

Authors


  • *We gratefully acknowledge the financial support of the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada for the Canadian Fertility Survey on which this paper is based. We also wish to thank William Mosher, Thomas Burch, Kevin McQuillan, Fernando Rajul-ton, Edward Grabb and two anonymous reviewers for their helpful comments. This is a slightly revised version of a paper presented at the 1988 Annual meetings of the Population Association of America, New Orleans, Louisiana. This manuscript was received in May, 1989 and accepted in March, 1990.

Abstract

Tandis que l'affiliation religieuse en elle même devient de moins en moins importante dans le mariage et la reproduction au Canada, la religiosityé continue àêtre très significative. Une analyse de données obtenues du Sondage de la fertilityé canadienne (Canadian Fertility Survey) de 1984, dans lequel un échantillonage national de 5,315 femmes dâge reproductif fût interviewées, démontrent que la religiosityé, tel que mesurée par la régularité de présence à l'église, est fortement reliée à la cohabitation avant le mariage, la dissolution du mariage, la fécondité et l'utilisation de méthodes de contraception. Plus de femmes religieuses sont moins portées à cohabiter avant le mariage et plus d'entres-elles sont portées à demeurer dans leur premier mariage. Elles ont plus d'enfants et s'attendent àêtre plus fécondes meme lorsque d'autres facteurs comme la religion, l'éducation, l'endroit de résidence, l'àge lors du mariage et la durée du mariage sont utilisés comme contrôles. De plus, il n'est pas suprennant que ces femmes utilisent moins de contraceptifs. La religiosité est aussi associée aux attitudes à l'égard de l'avortement, des relations sexuelles avant le mariage et les attitudes envers la grossesse. Le fait que la religiosité n'ait très peu d'interaction avec d'autres variables indépendantes reliées au mariage et à la fécondité suggere le besoin de comprendre comment la religiosityé influence le comportement de fécondité.

While religious affiliation per se is becoming less important in nuptiality and reproduction in Canada, religiosity continues to be very significant. Using the data from the Canadian Fertility Survey of 1984 which interviewed a national sample of 5,315 women in the reproductive years, this paper finds that religiosity, as measured by church attendance, is strongly related to premartial cohabitation, marital dissolution, fertility and contraceptive behaviour. More religious women are less likely to cohabit before marriage and more likely to stay in their first marriage. They have higher actual and expected fertility even when other factors such as religion, education, place of residence, age at marriage and marriage duration are controlled. Not surprisingly contraceptive use is also lower among them. Religiosity is also found to be associated with attitudes towards abortion, premarital sex and childbearing. The low interaction of religiosity with other independent variables related to marriage and fertility underscores the need to understand better how exactly religiosity influence fertility behaviour.

Ancillary