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Dans cet article l'auteur clarifie la différence entre deux élements clés qui ont marqué le développement de la production agricole au Québec et au Canada au cours des quatre dernières décennies, à savoir la modernisation de l'agriculture et son insertion dans le modèle capitaliste. Elle examine comment chacun de ces facteurs respectifs affecte la participation des femmes à l'agriculture. Les données proviennent d'une petite paroisse du Québec: il s'agit d'entrevues semi-dirigées, realisées auprès des membres adultes de 63 families agricoles choisies au hasard. L'analyse indique que ni le développement de l'agriculture capitaliste, ni l'adoption de techniques modernes n'ont un effet independant (net) sur la participation des femmes. L'effet d'interaction entre ces deux facteurs est ce qui produit la plus forte variation quant au type et à la charge du travail que les femmes consacrent à l'agriculture.

In this article, the author differentiates between two key elements in the development of agricultural production in Québec and Canada in the last four decades (the modernization of agriculture and the penetration of capitalist relations of production) and then tests the relative strength of each for producing change in women's participation level. Data were collected during a year of field work in a small Québec parish and consist of semi-structured interviews with the adult members of 63 randomly selected farm families. The findings indicate that neither the development of capitalist agriculture nor the adoption of modern methods have an independent effect on women's contribution. It is the interaction effect between the two that produces the greatest variation in the type and amount of work women devote to farming.