Unemployment and occupational aspirations: a panel study of high school graduates*

Authors


  • *

    Alberta Manpower, the City of Edmonton, and the University of Alberta provided support for baseline data collection, while the Social Science and Humanities Research Council of Canada funded the follow-up study. Useful comments on earlier versions of this paper were provided by Anne Marie Decorc, Mike Gillespie, Graham Lowe, and three anonymous reviewers for this journal. This manuscript was received in December, 1990 and accepted in September, 1991.

Abstract

La plupart des études des aspirations professionnelles des jeunes ont analysé les rapports entre divers facteurs et les aspirations sans chercher à déterminer comment ces aspirations pourraient évoluer au fur et à mesure que les adolescents font la transition entre l'école et le marché du travail. Compte tenu de la situation sur le marché du travail au Canada, les grandes aspirations en matière de carrière de beaucoup de jeunes risquent fort d'être déçues. Les données d'une étude àéchantillon constant chez des jeunes qui avaient terminé leurs études secondaires dans une grande ville de l'Ouest indiquent que l'expérience du chômage au cours de la première année après le départ de l'école conduit à une modération des aspirations profcssionnelles. En examinant ces données, les auteurs cherchent àélucider certaines des grandes questions théoriques touchant la reproduction des inégalités socialcs.

Studies of young people's occupational aspirations have typically focussed on their correlates, but have not addressed the question of how aspirations may be modified as teenagers make the transition from school to work. Given the distribution of jobs in the Canadian labour market, many of the high career aspirations of teenagers will not be satisfied. Data from a panel study of high school graduates in a large western Canadian city show how the experience of unemployment in the first year following graduation leads to a reduction in occupational aspirations. These findings are discussed with reference to central sociological questions about the reproduction of social inequalities.

Ancillary