Canadians' responses to aboriginal issues: the roles of prejudice, perceived group conflict and economic conservatism

Authors


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    Funding for the research reported herein was provided by the following sources, whom the authors gratefully acknowledge: The Social Sciences and Humanities Research Council of Canada (Research Grants Division and Fellowships Division); The Department of the Secretcuy of State of Canada (Canadian Ethnic Studies Research Program); The University of Calgary Research Grants Committee; an anonymous donor; and purchasers of the research monographs emanating from the project. The authors also wish to acknowledge Decima Research Ltd., which collected the data, and the dedication of computer programmer Dr. Thomas Huang and the team of research assistants at The University of Calgary. This version of the article has benefitted from comments and suggestions offered by Neil Guppy, Ed Bell and two anonymous reviewers. Correspondence should be addressed to Tom Langford. This manuscript was received in April, 1991 and accepted in November, 1991.

Abstract

Dane cette communication, les auteurs se servent de trois mesures des préférences en matière de politique gouvernementale pour déterminer les effets des préjugés, de l'ethnocentrisme, du conservatisme éonomique, des perceptions de conflits d'inérêts entre groupes et de l'appréhension d'une menace contre les intérêts personnels Bur lee attitudea des Canadiens à l'égard des autochtones. Lee trois variables dépendantes sont: l'appui à l'autonomie politique, l'appui au statut particulier et le degré de priorité accordé aux préoccupations des autochtones. Lee données d'un éhantillon national aléatoire (N= 1834) ont été analysées à l'aide de régressions multiples et de techniques LISREL. Les principales conclusions sont les suivantes: 1/la variation dans lee réactions des non-autochtones aux préoccupations des autochtones s'explique en grande partie par trois facteurs — les préjugés, le conservatisme économique et la perception d'un conflit d'intérêts de groupe; 2/ les préjugés et la perception d'un conflit d'intérêts se combinent et influent fortement sur les réactions des Canadiens non autochtones; 3/ l'influence de l'ethnocentrisme est tout au plus mineure; 4/ lea indicateurs objectifs (région, situation socio-économique familiale et âge) employés comme mesures indirectee du sentiment que les intérêts personnels sont menacés ont une influence somme toute mineure sur la réaction aux préoccupations des autochtones de la part des Canadiens. La communication se termine par une réflexion sur lee leçons que les dirigeants politiques des autochtones pourraient tirer de l'étude.

This paper examines the effects of prejudice, ethnocentrism, economic conservatism, perceived conflict of group interests and perceived personal threat in shaping Canadians' views on three different measures of preferences for government policy in the aboriginal affairs field. Those dependent variables are: support for self-government, support for special status, and level of priority attached to Native issues. Multiple regression analysis and LISREL techniques are applied to data from a 1986 national random sample (N= 1834). The main findings are that: 1/ a moderate to large proportion of the variation in non-aboriginal responses to aboriginal issues can be explained by three factors -prejudice, economic conservatism, and perceived conflict of group interests; 2/ prejudice and perceived conflict interact strongly in influencing non-aboriginal Canadians' responses; 3/ ethnocentrism has a negligible to minor influence; and 4/ objective indicators (region, family SES and age) serving as proxies for perceived personal threat have only minor net effects on how Canadians respond to aboriginal issues. The paper concludes with comments on the relevance of the findings for aboriginal political leaders.

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