Canadian and Irish farm women: Some similarities, differences and comments

Authors


  • I wish to thank three referees for extremely helpful and useful comments, and Jacqui O'Connor for typing assistance. This manuscript was received in April, 1992 and accepted in January, 1993.

Abstract

Il appert à la lecture des études récentes du travail des fermières dans différents pays que le rǒle des femmes est souvent méconnu et dévalorisé. Cette communication examine les similitudes entre les travaux agricoles et les travaux ménagers à la ferme, le travail en garderie et le travail communautaire bénévole chez les femmes canadiennes et irlandaises et constate une commune dévalorisation dans les deux cas. La principale différence entre les deux groupes de femmes réside dans le fait que les fermières canadiennes sont organisées en cercles de fermières, affiliés pour la plupart à une organisation nationale des fermières. Ces cercles et l'organisation nationale sont parvenus à attiré beaucoup plus d'attention sur la contribution des femmes et le travail. Or, il n'existe rien de comparable chez les fermières irlandaises. L'auteure analyse quelques-uns des facteurs qui expliquent que les fermières se soient organisées au Canada mais pas en Irlande et cherche à évaluer la contribution que des groupes de fermières pourraient faire à l'élaboration d'une politique de développement rural intégré.

Recent international research suggests that the work of farm women is frequently unrecognized and undervalued. This paper considers the similarities between the farm work, farm household work, child care work and voluntary community work carried out by Canadian and Irish farm women, and how in both cases it is undervalued. The major difference between the two sets of farm women is the organization of Canadian farm women into farm women's groups, most of whom are affiliated to the Canadian Farm Women's Network. These groups have successfully increased the attention given to the role of farm women and their work. There is no comparable organization of farm women in Ireland. Some reasons why farm women's groups have emerged in Canada but not in Ireland are explored. Finally, the potential for farm women's groups to contribute to comprehensive rural development policy is considered.

Ancillary