National character, regional culture, and the values of Canadians and Americans

Authors


  • We thank Monica Boyd, Samuel Clark, Jim Curtis, Neil Guppy, Richard Henshel, John Myles, and Lise Viel for their helpful comments and suggestions. The order of authors is alphabetical. Direct all correspondence to: Douglas Baer or Edward Grabb, Department of Sociology, University of Western Ontario, London, Ontario, Canada, N6A 5C2. This manuscript was received in June, 1992 and accepted in November, 1992.

Abstract

Cette étude analyse des données ayant fait l'objet de sondages à l'échelle nationale et qui serviront à evaluer la thèse de S.M. Lipset en regard avec certaines divergences caractérisant la population canadienne et américaine. L'étude traitera principalement d'une question, à savoir si les particularités régionales de chacun des deux pays constituent un élément aussi fondamental que leur dissemblance si l'on compare leurs valeurs. Les résultats du sondage indiquent que la barrière entre le Canada et les États-Unis ne constitue pas un critère majeur en regard avec les valeurs faisant l'objet de la présente étude. Il semble que les divergences d'ordre culturel portent plutǒt sur les trois régions principales suivantes: la province de Québec qui est relativement libérale, alors que le sud des États-Unis qui est plus conservateur, et un secteur plutǒt modéré qui englobe le reste de la population des deux pays. Les implications concernant la thèse de Lipset et l'étude des régionalismes canadiens et américains sont explorées brièvement.

This paper brings together two related but distinct issues in the analysis of culture and values in Canada and the United States. The first of these is Lipset's well-known thesis on the differences in national character and belief systems between Canadians and Americans. The second issue is the purported existence of distinct regional cultures within both countries. Using national sample survey data, we assess both cross-national and regional differences on a range of attitudes and perceptions. The results indicate that the pattern of regional cultures is not significantly affected or defined by the national border separating Canada and the United States. Instead, hierarchical tests of several different models suggest that, with a few exceptions, the map of regional cultures involves three major segments: a relatively left-liberal Quebec, a more conservative southern United States, and a comparatively moderate sector that largely encompasses the remainder of the two countries. The implications for Lipset's thesis on Canadian-American differences, and for the analysis of regional distinctions in both nations, are briefly discussed.

Ancillary