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À partir d'une analyse secondaire d'un sondage national mené en 1983, Baer et Lambert (1990) soutiennent que les études universitaires ont un effet idéologique unidirectionnel allant dans le sens d'un renforcement de l'idéologie dominante. Us affirment de plus avoir démontré de façon «convaincante» que les études en sciences sociales n'ont pas un effet opposé; que les spécialistes des sciences sociales au Canada, loin d'être radicaux, sont probablement plus conservateurs que la population en général, et que leurs résultats contredisent les conclusions de Guimond, Palmer et Bégin (1989). Nous présentons une brève analyse de l'étude de Baer et Lambert (1990) démontrant qu'en raison de certains problèmes dans I'interprétation de leurs résultats en plus de la négligence d'un ensemble de recherches sur le plan national et international, ces auteurs présentent une conclusion fallacieuse. Il existe des démonstrations solides de la libéralisation des attitudes des étudiants sous l'influence des sciences sociales, démonstrations qui ne sont aucunement remises en question par les résultats de Baer et Lambert.

On the basis of their reanalysis of 1983 Canadian survey data, Baer and Lambert (1990) argue that the ideological effects of university education are unidirectional, serving to reinforce the dominant ideology. They further claim to have ‘convincingly demonstrated’ that university studies in the social sciences do not have the opposite effect; i.e. that Canadian social scientists, far from being radicals, are probably more conservative than the population at large, and that their findings contradict the conclusion of Guimond, Palmer and Bégin (1989). We present a brief analysis of the Baer and Lambert (1990) study, showing that through a combination of problems in the interpretation of their results, along with their neglecting a substantial body of national and international research evidence, those authors' conclusions are misleading. There is solid evidence that studying the social sciences is related to a liberalization of students' attitudes, evidence that is in no way contradicted by the Baer and Lambert (1990) results.