Barriers to Individual Environmental Action: The Influence of Attitudes and Social Experiences

Authors


  • *The author wishes to acknowledge the researchers at the Population Research Laboratory, University of Alberta who were responsible for collecting and coding the data, Dr. James Frideres, Dr. Tom Langford, and two anonymous reviewers for their extremely helpful advice and comments, and Dr. Thomas Huang for his assistance in the computer lab. An earlier version of this paper, entitled The Inconsistency of Individual Environmental Attitudes and Behaviour: Rational Choice Within a Structural Context,“was presented at the CSAA Annual Meetings, June 1993, in Ottawa. The manuscript of this article was received in July 1993 and accepted in November 1994.

Abstract

À partir de données tirées d'un sondage effectué en 1990 sur un échantillon aléatoire de résidents d'Edmonton et à l'aide des métho-des du LISREL, nous examinons certaines influences perceptuelles, situationnelles et structurelles sur les choix d'habitudes de vie sur le plan de l'environnement. Pour cela, nous utilisons des modèles déquations structurelles dans lesquels les attitudes à l'égard de l'environnement interviennent comme variables. Nous complétons notre analyse par une étude des facteurs qui influent sur la cohérence des attitudes et des comportements environnementaux. Les données obtenues suggèrent que les degrés de comportements environnementaux individuels étudies demeurent faibles, sauf lorsqu'un problème environnemental rejoint une préoccupation de manière immédiate ou lorsque le contexte contribue à réduire les coûts entraînés par l'acceptation des conditions et facilite l'action coopérative.

Using data from a 1990 random sample of Edmonton residents and applying LISREL techniques, selected perceptual, situational and structural influences on environmental lifestyle choices are examined using structural equation models that feature environmental attitudes as a mediating variable. An exploration of the factors that influence environmental attitude-behaviour consistency in this case supplements the analysis. The findings suggest that levels of the individual environmental behaviours examined here will remain low, regardless of concern, unless an environmental issue is linked to immediate personal concerns, or societal arrangements exist that help to reduce the costs of compliance and facilitate cooperative action.

Ancillary