Moderniser la confiance L'assurance-qualité comme décontextualisation de la sous-traitance industrielle

Authors


  • *L‘étude empirique à la base de cet article a été réalisée grâce à une subvention du CRSH (A. Billette, chercheur principal, et J.-G. Belley, cochercheur, 1992). Les données ont été recueillies sous la promesse de la plus stricte confidentialité. La synthèse des informations et Interprétation de leur portée sociologique relèvent entièrement de la responsabilité personnelle des auteurs. Elles ne doivent aucunement être considérées comme approuvées par l'entreprise Alcan ou par les firmes sous-traitantes qui ont accepté de participer à la recherche. Cet article a été reçu en juin 1994 et accepté en octobre 1994.

Abstract

Quality assurance is an institution typical of the global economy in the context of advanced modernity. It decontextualizes economic behaviour in time and space (Luhmann, Giddens). An empirical study of the relations between Alcan Canada Ltd. and five subcontracting firms operating in the Saguenay—Lac-Saint-Jean area of Quebec shows that the abstract and extralocal standards of quality assurance transform the subcontractors social processes of selection and performance evaluation. The participation of quality assurance experts in the inter-firm relationships lessens the reliance on traditional relationships of trust, in favour of a new trust in abstract systems and expertise.

L'assurance-qualité est une institution typique de la globalisation de l'économie dans le contexte de la modernité avancée. Elle décontex-tualise les comportements économiques dans le temps et dans l'espace (Luhmann, Giddens). Une étude empirique des relations d'Alcan Canada limitée avec cinq entreprises de la région du Saguenay-Lac-Saint-Jean (Québec) montre que les standards abstraits et extralocaux de l'assurance-qualité changent le processus social de sélection et d'évaluation du rendement des sous-traitants. L'intervention des experts de l'assurance-qualité dans les relations interfirmes diminue l'importance des rapports de confiance traditionnels au profit d'une nouvelle confiance-systeme.

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