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L'analyse postmoderne, la plus récente des nombreuses façons d'aborder le développement international, permet de mieux comprendre les tendances occidentalisantes de la théorie sur le développement ainsi que les dichotomies moderne/traditionnel et progressiste/retrograde qu'elles favorisent. Elle ne parvient cependant pas à mettre en evidence les dichotomies révélatrices de l'inégalité des sexes - homme/femme, public/privé et productif/non productif -, celles qui font partie intégrante de la pensée sur le développement. Le but de cette étude théorique n'est pas de faire le bilan des répercussions du développement dans la vie des femmes du tiers monde mais bel et bien de procéder, dans l'optique feministe, à une analyse deconstructiviste postmoderne de la théorie dominante du développement et à 1'examen d'un exemple pratique, celui des maquiladoras mexicains. Par le biais d'une deconstruction feministe, la théorie du développement trahit un discours foncierement phallocentrique qui cherche à imposer de facon systematique une interpretation occidentale du role de la femme dans les societes dites sous-developpees, avec pour consequence la devalorisation de son apport dans les domaines public et prive.

As the newest of many varied approaches to the topic of international development, the postmodern approach offers valuable insights into the Westernizing project of development theory, not least of which is its insight into the dichotomies of modern/traditional and progressive/backward. What the postmodern approach fails to do adequately, however, is uncover the specifically gendered dichotomies also resident in development thought, including male/ female, public/private, and productive/non-productive. The purpose of this primarily theoretical essay is not to enumerate Third World women's experiences with development, but rather to apply the postmodern tool of deconstruction from a feminist perspective, first to mainstream development theory, and subsequently to a practical example of development, the Mexican maquiladora project. Through a feminist deconstruction, development theory is shown to be a fundamentally gendered-phallocentric-discourse that systematically applies Western notions of gender to “underdeveloped” societies and cultures, thereby undervaluing women's essential contributions to both public and private spheres.