The Impact of Law Reform on the Processing of Sexual Assault Cases

Authors


  • *This is a revised version of a paper presented at the annual meeting of the American Society of Criminology. Funding for this research was provided by the Department of Justice and by the Solicitor General's Contributions Grant to the Criminology Research Centre, University of Manitoba. The authors would like to thank Don Sabourin for his assistance and the reviewers for their very helpful comments. The manuscript of this article was submitted in April 1994 and accepted in August 1995.

Abstract

Cet article présente les résultats d'une étude qui avait pour but de mesurer les repercussions de la loi C-127 sur la manière de procéder de l'appareil policier et judiciaire de Winnipeg dans les cas de violence sexuelle. La nouvelle loi ayant comme objectif de corriger certaines failles dans la procédure juridictionnelle, les auteurs ont opté pour l'analyse de régression logistique afin d'examiner les conséquences de plusieurs variables indépendantes sur le nombre des inculpations et des condamnations, et ce avant et après l'adoption de la loi. Cette méthode nous a permis de déterminer si la réforme de la loi sur le viol a conduit à des changements dans la manière dont ces variables indépendantes influent sur les inculpations et condamnations. La recherche tend à démontrer que la réforme n'a eu qu'un effet modéré sur l'examen des cas de violence sexuelle.

This paper presents the results of an evaluation of the impact of Bill C-127 on the processing of sexual assault cases through the criminal justice system in Winnipeg. Because the law was intended to change the way in which sexual assault cases were treated by the courts, the authors employed logistic regression to examine the impact of several independent variables on charges and convictions before and after the new legislation. Logistic regression made it possible to determine whether the rape reform legislation led to changes in the way these independent variables affect charge and conviction. The research suggests the legislative reform has had only a modest impact on the treatment of sexual assault cases.

Ancillary