Changing Patterns of Ethnography in Canadian Anthropology: A Comparison of Themes


  • *This paper isolates a single line of argument within a larger project assessing the ongoing Americanist tradition in Canadian anthropology and in North American anthropology more generally (Darnell, forthcoming; Valentine and Darnell, forthcoming). I owe much to discussions with Lisa Valentine, Allan McDougall, Tim Bisha, Rob Wishart, Michael Asch, Carl Urion, Andie Palmer, Robin Ridington, Brian Given, Fred Gleach, Greg Loewen and Stephen O. Murray. The manuscript of this article was submitted and accepted in July 1997.


Les anthropologues canadiens ont eu tendance à présumer que les recherches amérindiennes ont été reléguées à la périphéric de l'anthropologie canadienne. Après examen d'une liste de spécialistes en recherches amérindiennes dans les universités canadiennes et du dernier programme du congrès de la Société canadienne d'anthropologie (CASCA), l'auteure démontre que cette prétendue marginalisation ne refléte en rien la situation réelle. Le présent article fait état de la continuité qui caractérise la tradition “américaniste” et avance plusieurs hypothèses pour expliquer son peu de visibilité au sein de l'anthropologie contemporaine au Canada.

Canadian anthropologists have tended to assume that First Nations research has moved out of the central arena of Canadian anthropology. An examination of the roster of Canadian academic specialists in First Nations studies and the most recent Canadian Anthropology Society (CASCA) programme indicates that this demise has been dramatically overstated. This paper highlights continuities in “the Americanist tradition” and speculates as to possible reasons for the seeming invisibility of this tradition in contemporary Canadian anthropology.