Gender and Women's Employment in the Male-dominated Profession of Dentistry: 1867–1917


  • *Acknowledgements: I would like to thank Bonnie Fox and the anonymous reviewers for their help and advice. Research upon which this paper is based was supported by the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada.


Cet article porte sur les expériences des femmes qui ont pratiqué la dentisterie - profession dominée par les hommes - en Ontario entre 1867 et 1917. L'auteure examine l'entrée des femmes dans cette profession et leurs expériences quant à la formation et à la pratique. La situation des femmes qui entraient en dentisterie et de celles qui optaient pour la médecine était différente: les femmes n'ont jamais été exclues de la profession dentaire. Tant en médecine qu'en dentisterie, une fois dans la pratique professionnelle les femmes étaient marginalisées et incitées à adopter des comportements et des rôles propres à leur sexe.

This paper explores women's experiences in the male-dominated profession of dentistry in Ontario between 1867 and 1917. It examines the entrance of women into the dental profession, and their experiences in dental education and dental practice. Circumstances surrounding women's entrance into dentistry were different from those surrounding the entrance of women into medicine: women were never excluded from the dental profession. Nevertheless, once in professional practice, women in the two professions shared experiences of marginalization and of encouragement to pursue sex-typed behaviour and roles.