Commonalities, Conflicts and Contradictions in Organizational Masculinities: Exploring the Gendered Genesis of the Challenger Disaster

Authors


  • *The manuscript of this article was submitted in January 1998 and accepted in April 1998.

Abstract

Les auteurs reviennent sur la controverse qui a entouré le lancement, en 1986, de la navette spatiale Challenger afin de montrer de quelle manière les rapports masculins - en particulier entre les gestionnaires et les ingénieurs - ont contribué a générer cette crise au sein de la NASA. L'analyse des rapports de force fondés sur le sexe, entre les hommes principalement, révèle comment l'émergence de comportements masculins particuliers, et la fagon dont ils sont reproduits, justifiés ou remis en cause, varie selon le contexte. Les auteurs examinent ensuite les points communs et les différences entre ces comportements masculins. Enfin, ils étudient les contradictions éventuelles, à la base de ces comportements masculins, ainsi que leurs consequences sur les rapports de travail.

The events surrounding the 1986 decision to launch the Space Shuttle Challenger are reconstructed to illustrate how multiple masculinities, particularly between and among managers and engineers, contributed to that organizational crisis. An analysis of gendered power relations—especially among men—reveals how the construction of particular forms of “masculinities,” and the ways in which they are reproduced, rationalized or resisted, vary as a result of contextual changes. Commonalities and differences among these masculinities are discussed. We close by exploring possible contradictions in the construction of organizational masculinities and their implications for organizational practice.

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