Does the Vertical Mosaic Still Exist? Ethnicity and Income in Canada, 1991

Authors


  • *This is a revised version of a paper presented at the Canadian Ethnic Studies Association, Biennial Meeting, Gimli, Manitoba, October 1995. We thank Margaret Denton, John Fox and Wulong Gu for helpful suggestions and comments. The manuscript of this article was submitted in February 1997 and accepted in July 1997.

Abstract

Cet article met à jour nos connaissances sur les liens entre appartenance ethnique et classe sociale au Canada en s'appuyant sur le document The Public Use Microdata File for Individuals, qui se fonde sur le recensement du Canada de 1991. L'analyse se fait en trois temps: on examine d'abord les liens entre l'appartenance ethnique et le niveau d'etudes par groupe ethnique; on considère ensuite les revenus en fonction du niveau d'études chez différents groupes ethniques; enfin, à l'aide de l'analyse de régression log-linéaire, on étudie les liens entre appartenance ethnique, niveau d'études et revenu en neutralisant les effets de nombreuses autres variables sociales. On constate que, dans la plupart des catégories de niveau d'études, les Canadiens-Français ont des revenus beaucoup plus élevés que les Canadiens-Anglais, lorsqu'on neutralise les effets d'autres variables. À cette exception près, il n'y a presque aucune différence de revenus entre les différentes ethnies d'origine européenne possédant le même niveau d'études lorsqu'on neutralise les effets d'autres variables sociales. Toutefois, ceux qui appartiennent à des minorités visibles ont des revenus beaucoup plus modestes que les autres Canadiens, quel que soit leur niveau d'études. L'origine raciale est done devenue la principale cause d'inégalités de revenus au Canada.

This paper updates our knowledge about the relationship between ethnicity and social class in Canada using The Public Use Microdata File for Individuals drawn from the 1991 Census of Canada. We provide three levels of analysis. First, we examine the relationship between ethnicity and education by ethnic group. Second, we examine the “return to education” in terms of income for those of various ethnic groups. Third, we use log-linear regression to examine the relationship between ethnicity, education and income while controlling for the effects of a variety of other social variables. We find that, at most educational levels, Canadians of French ethnicity now earn significantly more than those of British ethnicity when other variables are controlled. With this exception, for those of European ethnic backgrounds there are now virtually no significant differences in income within educational levels when other social variables are controlled. However, those who belong to visible minorities have significantly lower incomes than other Canadians at all educational levels. Race is now the fundamental basis of income inequality in Canada.

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