Effects of Class Positions of Parents on Educational Attainment of Daughters and Sons

Authors


  • *We thank Robert Pike, Queen's University, and the CRSA‘s anonymous reviewers for helpful comments on the analyses in this paper. The manuscript of this article was submitted in May 1996 and accepted in November 1997.

Abstract

Cet article évalue les effets de l'appartenance de la mère et du père à une classe - déterminée selon la théorie marxiste des classes -sur le niveau d'instruction de leurs enfants, garçons et filles, au Canada. Les données sont tirées d'un échantillon représentatif de Canadiens et de Canadiennes. Les analyses multivariables mon-trent que l'appartenance du père et de la mère à une classe influe sur le niveau d'instruction des enfants des deux sexes. Que le père ou la mère soit issu de la bourgeoisie, de la classe des dirigeants ou de la classe des spécialistes, l'enfant aura un niveau d'instruction plus élevé que celui dont les parents appartiennent à une autre classe. On a toutefois observé que seuls certains effets de l'appartenance à une classe étaient directs; les effets liés à l'appartenance à une classe semblent ne se manifester que partiellement dans les differences de niveau d'instruction des parents, qui sont liées à la classe à laquelle ils appartiennent. Les niveaux d'instruction de la mere et du père influent directement sur le niveau d'instruction des enfants des deux sexes, une fois neutralisés les effets de l'appartenance sociale des parents. De plus, les effets du niveau d'instruction du père et de la mère ont tendance à différer selon le sexe de l'enfant (le niveau d'études de la mère influe davantage sur celui de la fille et à l'inverse celui du père influe davantage sur celui du fils). Toutefois, cette tendance ne se vérifie pas en ce qui concerne les effets de l'appartenance des parents à une classe. Les analyses qui comparent les sous-échantillons d'âges indiquent que la double influence de l'appartenance des parents à une classe et de leur niveau d'instruction a diminué après les années soixante compara-tivement aux années précédentes. Les résultats sont interprétés à la lumière de la théorie du capital culturel.

This paper assesses the effects of mothers' and fathers' class positions—measured in terms of Marxist class categories—on the educational attainment of male and female offspring in Canada. Our data are from a national representative sample of Canadians. Multivariate analyses show that, for offspring of both genders, the class positions of fathers and mothers influence educational attainment. Where either parent was a member of the bourgeois, managerial or expert class categories, this meant more education for the offspring than other class backgrounds. Only some proportions of the class effects were direct; the effects of class background appear to partially operate through differences in educational attainment of parents that are associated with parents' class positions. Mothers' and fathers' education levels continue to have comparatively strong positive relationships with educational attainment for offspring of both genders after controls for class categories of parents. Further, the effects of paternal and maternal education tend to be “same-sex directed” (mothers' education levels have stronger effects for daughters than for sons and vice versa for fathers' education). However, a similar pattern does not hold for the effects of parental class positions. Analyses comparing age sub-samples indicate that the influences of both parental class positions and parental education levels upon educational attainment of offspring have decreased in the post-1960 period compared with earlier years. The results are interpreted in terms of the theory of cultural capital.

Ancillary